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marzo 30, 2022

¿Qué es Kotlin y para qué sirve?

Si has oído hablar de Kotlin es porque estás interesado en el desarrollo de Android. Se trata de uno de los lenguajes de programación que más fuerza ha tomado durante los últimos 5 años. De hecho, actualmente más del 80 % de las 1000 apps más populares para Android usan Kotlin.

Lo que quizá no sepas es que no solo sirve para el desarrollo de apps Android, sino que también se ha ido abriendo camino en otros sectores. Si quieres saber en qué consiste y cuáles son las ventajas de programar con Kotlin, ¡sigue leyendo!

¿Qué es Kotlin?

Kotlin es un lenguaje de programación de código abierto creado por JetBrains que se ha popularizado gracias a que se puede utilizar para programar aplicaciones Android.

Este lenguaje es de tipado estático, ya que se puede desarrollar sobre JVM o JavaScript; o desde hace unos meses, incluso sin necesidad de ninguna de ellas, ya que paralelamente se está desarrollando en nativo con LLVM. Gracias a eso, es totalmente interoperable con código Java, lo que permite migrar de una forma gradual nuestros proyectos.

Historia de Kotlin

La historia de Kotlin se remonta a 2010, cuando JetBrains, la famosa empresa creadora de varios de los IDE más usados, como IntelliJ o WebStorm entre otros, publicó la primera versión de este lenguaje de programación.

En 2012 pasó a ser de código abierto, por lo que es un sistema de programación relativamente joven, aunque se ha convertido en fundamental para comprender la evolución de las aplicaciones para dispositivos móviles.

De hecho, no tuvo mucha popularidad en sus cinco primeros años de vida, y no fue hasta 2017, al anunciar Google que daría soporte a Kotlin, cuando finalmente empezó a ganar popularidad entre los desarrolladores de aplicaciones. Desde entonces, su adopción ha ido en aumento, y ha llegado a ser la opción preferida del 72 % de los developers a la hora de desarrollar para Android.

Características y ventajas de Kotlin

Kotlin destaca por las ventajas que tiene respecto a Java (hablaremos en profundidad un poco más adelante) a la hora de desarrollar aplicaciones móviles, además de por presentar características como simplificar la lectura del código y el propio desarrollo de este.

Estas son algunas de las ventajas y características de Kotlin.

Interoperabilidad con código Java

Una de las características principales de Kotlin es que está diseñado para interoperar completamente con la sintaxis del lenguaje de Java. Es decir, con una base de código existente escrita en Java, puede interactuar correctamente con Kotlin y viceversa.

Curva de aprendizaje sencilla

La sencillez de la sintaxis permite una curva de aprendizaje fluida, intuitiva y fácil de usar, perfecta para los que quieran aprender su primer lenguaje de programación. Además, como es de código abierto, hay un gran apoyo de la comunidad de Kotlin, lo que supone una gran ventaja.

Menor tiempo de programación

Uno de los puntos fuertes de Kotlin es que elimina el código redundante, además de ser compacto y conciso, lo que optimiza mucho el proceso de escritura de código y evita la repetición.

Orientado a objetos y programación funcional

Aunque lo habitual en el desarrollo de apps móviles es un paradigma orientado a objetivos, Kotlin demuestra que también se puede trabajar de la mano de la programación funcional. La posibilidad de trabajar con lambdas en este entorno simplifica las tareas más comunes y tediosas en el desarrollo.

Corrutinas

Otra de las grandes ventajas de Kotlin es que las corrutinas optimizan la programación asíncrona. Simplifican así el aburrido trabajo de las llamadas de red y acceso a las bases de datos, y dejan atrás los callbacks.

Desarrollo multiplataforma

Kotlin se puede utilizar para cualquier tipo de desarrollo, desde la web del lado del servidor y del lado del cliente, hasta Android e iOS. Como el lenguaje se ejecuta en JVM, permite compartir código entre diferentes plataformas.

Flexibilidad

Kotlin da a los desarrolladores libertad de trabajar con el estilo que elijan. Por tanto, es un lenguaje altamente flexible que tiene construcciones funcionales y orientadas a objetos. Todo ello se traduce en una mejor experiencia a la hora de programar.

Kotlin vs. Java

Ya hemos enumerado las grandes ventajas y características que presenta Kotlin, pero vuelve a surgir el gran debate mencionado más arriba sobre la ‘lucha’ entre Kotlin y Java.

Java cuenta con una gran trayectoria dentro de las comunidades más extensas del mundo web. Sin embargo, el uso de Kotlin se incrementa día a día, sobre todo para desarrollar aplicaciones móviles en Android. ¿Qué los hace diferentes?

Es una pregunta muy difícil de contestar, pues Java es uno de los lenguajes de programación más utilizados a la hora de desarrollar apps móviles, pero no es la única opción. Estas son algunas de las diferencias:

  • En Java, mucha redundancia da como resultado un código detallado y más largo. Kotlin es más moderno y se ha simplificado, lo que facilita el aprendizaje de los principiantes.
  • Kotlin ha abordado una serie de problemas de Java, como que no hay tipos sin procesar, las referencias nulas están controladas por el sistema de tipos o no tiene excepciones marcadas. Esto hace que sea un lenguaje muy útil para los desarrolladores.
  • Además, Java tiene otros problemas con respecto a los bloques interminables, la falta de extensibilidad o la falta de soporte para programación funcional.
  • La sintaxis de Java es muy verborrágica, especialmente comparada con un lenguaje moderno como Kotlin.
  • En comparación con Java, Kotlin es más seguro. Kotlin es Null Safe, es decir, por defecto los objetos son not-null y si intentamos asignar un null a una variable directamente no va a compilar. Sin embargo, en Java son muy propensos a errores.
  • Desarrollar con Kotlin puede conseguir una reducción del 40 % en el número de líneas de código si lo comparamos con Java.

Ahora que ya conoces un poco más sobre estos potentes lenguajes de programación, a la hora de llevar a cabo un proyecto deberás elegir el que más se ajuste a tus requisitos y necesidades.

Kotlin testing

Para ejemplificar todos los contenidos que hemos analizado más arriba, muy pronto os compartiremos una práctica de testing y una guía para Android usando el Page Object Pattern. ¡Estad muy atentos!

Elena Canorea
Autor
Elena Canorea
Content & Copywriter

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