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abril 21, 2022

Tipografía: guía básica para su uso en diseño digital

Puede que algunas personas se pregunten por qué un diseñador dedica tanto tiempo a la elección de la tipografía cuando aborda un proyecto. Lo cierto es que la tipografía es uno de los aspectos más relevantes en la toma de decisiones sobre el diseño de nuestros productos, ya que no solo definirá parte de la sensación que el usuario perciba al verla, sino que también será decisiva para facilitar la transmisión y comprensión del mensaje que queramos comunicarle a este. Es por ello de suma importancia tener en cuenta ciertos conocimientos y aspectos para poder escoger las tipografías que más se adecuen a nuestro proyecto.

Microtipografía y macrotipografía

Cuando hablamos sobre tipografía es importante saber que existe una división entre dos campos para trabajar los diferentes aspectos que aborda esta amplia disciplina. Así, podemos hablar de microtipografía y macrotipografía.

Microtipografía

Estudia todo lo que atañe al detalle tipográfico y comprende aspectos tan importantes como:

  • Los glifos y cómo se comportan y afectan entre ellos.
  • El espaciado entre las letras.
  • El espaciado entre palabras.
  • El interlineado.
  • Elección del tipo de letra.

tipografiaMicrotipografía

Macrotipografía

Estudia la composición general, cómo se organizan los textos en una página y el efecto global que producen. Dentro de esta rama encontramos aspectos como:

  • La textura tipográfica (la mancha que produce la masa de texto al verla de forma global).
  • Las jerarquías de los bloques de texto (relación de importancia que existe entre los elementos).
  • La retícula (la proporción de las columnas, la medida del medianil/gutter, etc.).

tipografiaMacrotipografía

Anatomía de la tipografía

La anatomía tipográfica hace referencia a las características individuales de cada glifo que conforma una fuente tipográfica. Los glifos son los caracteres de dicha fuente, y estas características son las que definen y dan personalidad a cada familia tipográfica.

El cuerpo de cada glifo dentro de una fuente tipográfica se compone de múltiples partes, pero hay algunos elementos que son más importantes a la hora de definir y dar esta personalidad. Los más destacables son:

  • Asta: Es la parte más estructural del cuerpo del glifo y la que define el contraste.
  • Remates: También conocidos como ‘salidas’ o ‘gracias’, son los salientes de un glifo. Las serifas, por ejemplo, llevan remates. Cuando una tipografía no tiene remates se les denomina terminales (sans-serif).
  • Ascendentes: Son las partes que sobresalen por encima de la altura de la x. La ‘t’, ‘h’, ‘f’ o ‘l’ son glifos con ascendentes.
  • Descendentes: Son las partes que sobresalen por debajo de la línea base. La ‘q’, ‘g’ o ‘y’ son glifos con descendentes.

tipografíaLas partes más relevantes de un glifo

Contraste, línea base y altura de la ‘X’

En los anteriores apartados han aparecido algunos conceptos importantes que influyen y determinan enormemente la elección tipográfica y explico a continuación:

Contraste tipográfico

El contraste tipográfico es la relación de aspecto que existe entre los trazos gruesos y los finos de los glifos. Por lo general, el contraste viene definido por el grosor del asta. Podemos distinguir entre contraste alto y bajo. Cuanto más bajo es el contraste de una tipografía, más homogéneo y sólido en su aspecto, sin existir gran diferencia entre el asta y sus remates.

tipografíaContraste

Línea base

Es la línea donde se asienta la tipografía. Es muy importante tenerla en cuenta a la hora de escoger tipografías para crear nuestras combinaciones tipográficas.

Dependiendo de la altura de la línea base a la que se haya diseñado la tipografía, esta podrá dar la sensación de que es más alta o baja. Si cogemos tipografías con líneas de base diferentes pueden quedar desalineadas y generar un efecto raro.

Altura de la ‘X’

Es la línea que delimita la altura de la ‘x’. La x no tiene ascendentes ni descendentes, así que su cuerpo se usa como medida de referencia para definir el tamaño de la tipografía. Dependiendo de la altura de la ‘x’, una tipografía puede ser más o menos grande teniendo el mismo valor asignado (p.ej. 16 px). Este aspecto también es importante tenerlo en cuenta a la hora de elegir tipografías para combinarlas, pues si cogemos dos tipografías con tamaños de la ‘x’ muy diferentes puede que nos genere efectos indeseados a la hora de trabajar los tamaños.

tipografiaLínea base y altura de la ‘x’

Kerning y tracking

Son los términos tipográficos empleados para definir los espacios entre las letras.

¿Qué es el kerning?

El kerning es la separación existente entre pares de letras. Sirve para hacer correcciones entre pares de letras que, debido a su diseño, con el tracking por defecto quedarían muy separadas entre sí.

tipografíaKerning

¿Qué es el tracking?

El tracking es la separación existente entre todos los caracteres que componen una palabra. En web se conoce como ‘letter spacing’.

Estos valores de la tipografía vienen predeterminados por el tipógrafo que la diseñó, pero generalmente es recomendable modificarlo según nuestras necesidades para facilitar la legibilidad al usuario siempre que sea necesario.

  • Para minúsculas: el tracking se ajusta con valores negativos (más juntas).
  • Para mayúsculas: el tracking se ajusta con valores positivos (más separadas).

*Es recomendable moverse entre valores de 0 / 1 o 0 / -1 porque si nos pasamos corremos el riesgo de poner en peligro la legibilidad.

tipografíaComparación entre tracking y kerning

Clasificación tipográfica

Dentro de una misma familia tipográfica podemos encontrarnos diferentes variables según su peso y anchura:

Peso: black, bold, semibold, medium, regular, light, thin…
Anchura: compressed, condensed, extended, narrow…

Más clasificaciones en la tipografía

  • Mayúsculas (o caja alta): se han de evitar en textos largos por falta de legibilidad, al ser homogéneas y carecer de ascendentes y descendentes.
  • Minúsculas (o caja baja): se usan para las masas de texto grande, como los párrafos, y son de gran legibilidad.
  • Cursivas (o itálicas): se utilizan para enfatizar y darle un sentido especial a un determinado texto (por ejemplo, una cita).
  • Negritas: se emplean para enfatizar y destacar textos.
  • Versalitas: son minúsculas con aspecto de mayúsculas. Se usan para citar nombres de autores en bibliografías, siglos, personajes de una obra teatral…

tipografiaClasificación tipográfica

Estilos tipográficos

Las tipografías también se pueden clasificar por estilos tipográficos. Hay varios estilos, pero los principales son:

Serif

Son tipografías antiguas que existen desde el inicio de la impresión tipográfica. Suelen ser muy legibles. La más común es la italiana o romana. Transmiten seriedad y elegancia. Suelen utilizarse para el cuerpo de texto (párrafos).ç

San serif

Carecen de remates, y esta condición les confiere una sensación de modernidad. Su estilo limpio transmite seguridad y claridad visual, y permite una lectura rápida en fracciones de segundos. Suelen emplearse para el cuerpo de texto (párrafos).

Script o manuscritas

Emulan la escritura a mano o caligráfica, suelen usarse en firmas, títulos e invitaciones. Se asocia a la elegancia, y también a lo artesanal.

Decorativa

La tipografía decorativa se utiliza para animar dar carácter a las publicaciones y dotarlas de  expresividad. Hay de todo tipo (horror, cartoon, groovy, etc.) y suelen usarse puntualmente en partes muy concretas del texto como pueden ser, por ejemplo, los titulares.

tipografiaEstilos tipográficos

Ritmo horizontal. ¿Qué es?

Se define como el ritmo que marca el espacio horizontal que se halla entre los caracteres y entre las palabras de cada línea, y que afecta a la legibilidad del cuerpo de texto.

Cuanto más homogéneo y consistente sea el ritmo horizontal, mayor legibilidad tendrá. En este influyen:

  • Tracking (letter spacing)
  • Justificación del párrafo: derecha, izquierda, centro, justificado…

En diseño web es muy difícil controlar el ritmo horizontal. El letter spacing solo lo podemos ajustar de manera global.

En cuanto a la justificación, es mejor usar la izquierda, salvo en excepciones donde usaremos la derecha (tablas, números) o el centrado para textos cortos. Debemos intentar evitar siempre justificar columnas a ambos lados, ya que no podemos manipular el tracking de manera individual ni hacer cortes entre palabras, lo que genera en la masa de texto la formación de ríos y calles.

tipografíaRitmo horizontal

Ritmo vertical. ¿Qué es?

Se define como el ritmo que marca el espacio vertical que se halla entre los párrafos y entre las líneas que los componen.

Para crear un buen ritmo vertical hay que conseguir una buena consistencia de los espacios entre los elementos. En este influyen:

  • Interlineado (line-height)
  • Jerarquía entre elementos (titulares, párrafos, etc.)

El interlineado difiere de cómo se aplica en pantalla y cómo se aplica en papel.

Papel

El texto se asienta sobre una línea llamada rejilla base desde la cual bajan los descendentes. El interlineado es el espacio que queda entre una línea de la rejilla base y la siguiente.

Digital

El interlineado se aplica proporcionalmente tanto por encima como por debajo de la tipografía. Esto ayuda a distribuir mejor los elementos y hace que los espacios entre ellos sean más homogéneos. También nos permite ordenar mejor los elementos interactivos; por ejemplo, en un botónalineando tanto la caja de este como la tipografía para que todo quede bien centrado.
tipografia

Ritmo vertical

Escalas tipográficas

En web solemos aplicar muchos tipos diferentes de tamaños de tipografía para establecer la jerarquía de nuestros elementos; es imprescindible seguir ciertas pautas a la hora de hacerlo, ya que, si le diésemos valores aleatorios a los tamaños:

  • Se crearía un gran caos en nuestro diseño.
  • Habría una gran falta de consistencia, y, por lo tanto, falta de armonía en la jerarquía.
  • Ralentizaría nuestro trabajo.

Por todo esto es mejor basarse en un sistema de escalas matemáticas que calcule los valores mediante un ratio.

Para ello disponemos de herramientas que nos ayudan a generar estos valores con diferentes tipos de ratio, de forma automática; pero, a pesar de usarlas, siempre tendremos que hacer pequeñas modificaciones para acabar de adaptarlas correctamente a nuestras necesidades.

Si utilizamos este tipo de escalas matemáticas conseguiremos:

  • Gran armonía entre las jerarquías de nuestros textos (estarán bien proporcionadas).
  • Que nuestro workflow de trabajo sea más ágil.

tipografiaGrid Lover

Patrones de lectura

Son los hábitos de lectura del usuario. Actualmente, vivimos en una era en la que recibimos más información de la que podemos consumir de manera constante. Esta saturación de información afecta a nuestros patrones de lectura.

La manera en la que leemos en la web no es igual a la forma en que lo hacemos en el papel. En la web escaneamos los textos y solo nos detenemos a leer lo importante. Por esto es muy relevante que el contenido esté bien estructurado y jerarquizado para que sea fácilmente detectable por el usuario al hacer dicho escaneo.

Los principales patrones de lectura en web son:

Patrón de lectura en ‘F’

El usuario escanea de izquierda a derecha y de arriba a abajo buscando puntos de interés, hasta que los detecta y se detiene. Este patrón se suele encontrar en textos diseñados a una sola columna y un solo bloque, como por ejemplo los artículos de lectura.

Patrón de lectura en ‘Z’

Es más común en páginas donde el contenido está más disperso por la composición y no hay una columna central de texto. El contenido se compone en diferentes bloques, como por ejemplo en una página de contenido comercial.tipografia

Patrones de lectura

Tipografía en la web

Dentro de una web podemos encontrar 3 categorías de texto según sus funciones:

Titulares

Los titulares se suelen usar para definir el tono del contenido transmitir sensaciones al usuario. En este texto podemos utilizar tipografías más expresivas. Son textos grandes que tienen como objetivo llamar la atención del lector.

Características

Tienen más libertad para ser más expresivas o decorativas que la tipografía del cuerpo de texto. Con esta expresividad, no solo estaremos transmitiéndole sensaciones al usuario, sino que además nos ayudará a generar una estética más atractiva a nuestro diseño tipográfico.

Cuerpo de texto (body text)

En esta parte la legibilidad prima por encima de todo. Al ser un contenido con una gran cantidad de texto, el usuario necesita tener una lectura cómoda que no le genere carga visual ni fatiga por hacer un esfuerzo extra al leer.

Características

Se dice que las tipografías con serifa son más legibles en papel y las sans-serif más legibles en pantalla, pero otros aspectos más importantes a la hora de elegir una tipografía que funcione en pantalla son:

  • La altura de la ‘x’: Cuanto más baja sea la altura de la ‘x’ más pequeña parecerá la tipografía y, por lo tanto, menos cómoda de leer. Hay que intentar elegir tipografías con una buena altura de la ‘x’ pero sin pasarnos, ya que las ascendentes (‘h’, ‘l’, etc.) podrían confundirse con otros glifos y ser menos legibles.
  • El tamaño de la apertura: Se ve en letras con formas abiertas como la ‘c’, la ‘g’, la ‘s’ o la ‘e’. Cuanto más grande sea el tamaño de la apertura, más fácil de leer le resultará al usuario. Si la apertura de una tipografía es muy pequeña, cuando trabajamos con tamaños de texto muy pequeños, los glifos pueden llegarse a confundir; por ejemplo, una ‘c’ con una ‘o’.

tipografiaAperturas

  • Evitar tipografías con mucho contraste: Generan una lectura incómoda, en especial en pantalla por el resplandor de la luz que emite esta, ya que se come parte de la tipografía y las zonas más finas pueden llegar a desaparecer. Esto también ocurre con tipografías en sus versiones light/thin. Las tipografías con alto contraste o que tengan pesos light es recomendable utilizarlas solo en titulares y a tamaños grandes.
  • Color homogéneo: Esto se consigue gracias a un bajo contraste en la elección de tipografía y un letter spacing constante que esté bien proporcionado (ni muy junto, ni muy separado).
  • Muchas variables: Cuanto mayor sea el número de variables de la tipografía, mayor flexibilidad tendremos a la hora de componer el texto, de manera que pueda ser fácilmente escaneable. Lo ideal es escoger tipografías con al menos un mínimo de 5 variables (pesos). Es recomendable evitar siempre escoger los pesos extra light o las extra bold, porque tienen peor legibilidad.

tipografíaImportancia del contraste y la homogeneidad

Elementos interactivos

Son los elementos que ayudan al usuario a moverse a través del contenido de la web. El aspecto más importante de los elementos interactivos es su affordance, es decir, que reúna las características necesarias para que sea percibido por el usuario como un elemento accionable con el que puede interactuar. Estos elementos son, por ejemplo:

  • Enlaces
  • Tags
  • Menús de navegación
  • Botones

Características

Los textos interactivos suelen ser pequeños, por lo que la tipografía que usemos debe ser fácilmente escaneable y leerse bien a tamaños reducidos. Por ello, es recomendable:

  • Escoger tipografías con una altura de ‘x’ alta y con un espaciado amplio entre glifos.
  • Evitar tipografías con serifa, ya que cuesta más identificar los glifos en tamaños muy pequeños.
  • Comprobar la distinción entre glifos a tamaño pequeño: Un test que podemos hacer para comprobar la legibilidad es colocar un ‘1’, una ‘l’ (ele) minúscula y una ‘I’ (i) mayúscula al lado y ver si se distinguen lo suficiente.

tipografiaTest de legibilidad

Hay algunas tipografías que tienen una variante caption ideada para verse bien en elementos pequeños e interactivos.

Además…

Los elementos interactivos podemos diferenciarlos con:

  • El tamaño
  • El color
  • El comportamiento

Tipografía: ¿Cómo deben ser los enlaces de texto?

Lo más reconocible, desde los inicios de la web, es ponerlos en azul subrayados, pero con el tiempo hemos aprendido que, si un texto es de color distinto a la masa de texto o solo está subrayado, es probable que también sea un enlace.

Debe evitarse que el texto interactivo tenga el mismo color que el texto no interactivo, salvo si va subrayado (aunque siempre es mejor usar otro color). También es aconsejable evitar el uso del azul para texto no interactivo.

Ambas cosas podrían generar confusión al usuario, ya que desde el inicio de la web siempre se ha utilizado el azul para los textos con hipervínculo.

Otra cosa esencial es mantener la consistencia, aplicando siempre el mismo tratamiento a todos los enlaces de nuestra web.

tipografiaEnlace

Columnas en diseño web

A la hora de decidir el ancho de caja de nuestros textos debemos tener en cuenta ciertos aspectos importantes, como, por ejemplo, el tamaño del cuerpo de texto o el interlineado, aspectos que están estrechamente relacionados con este. Por ello, si cambia alguno de estos valores, el resto deberá modificarse al respecto.

Según el Manual de tipografía de John Kane, el ancho de línea para un párrafo debe comprenderse entre los 45 y 75 caracteres; 66 caracteres es aproximadamente el número ideal de caracteres para que la lectura sea cómoda en pantalla.

tipografia

tipografiaConsejos para diseñar columnas en web

  • Evitar que la línea sea demasiado corta (menos de 45 caracteres): Para no obligar al usuario a tener que saltar de línea con demasiada frecuencia.
  • Evitar que la línea sea demasiado larga (más de 75 caracteres): Para que el usuario tenga menos dificultad a la hora de encontrar los inicios de línea.
  • Si el ancho de la caja es más pequeñoel interlineado debe estrecharse un poco. Si, por el contrario, es más grande, debe alargarse un poco a fin de mejorar la legibilidad.
  • Si la tipografía tiene una altura de la ‘x’ pequeña, es recomendable hacer más pequeño el ancho de la caja estrechar un poco el interlineado.
  • Cuando trabajemos para un dispositivo móvil, lo normal es que tengamos un ancho de caja en torno a los 40 px, así que no es recomendable tener más de una columna en nuestros diseños.
  • No justificar a ambos lados las columnas. Al ser la web un medio flexible y mutable, no podemos controlar con precisión el ritmo horizontal. La justificación a ambos lados crea una masa de texto poco uniforme, que forma ríos o calles que, aparte de antiestéticos, hacen más difícil la lectura.

Tipografías variables. ¿Qué son?

tipografiaTipografías variables

Las tipografías variables son fuentes que no tienen pesos. Están en un único archivo, y sus variantes cambian en función del valor que le des al asta.

La ventaja de estas tipografías es la versatilidad que ofrecen en un solo archivo. Si quisiésemos tener todos los pesos de una tipografía en una web, habría que cargar todos los archivos en el servidor, mientras que, de esta manera, con un único archivo, modificando los valores a través del css, tenemos todas las opciones disponibles a nuestro alcance.

Además de esto, también sirve para crear efectos de animación como este.

tipografiaAnimación tipografía variable

Conclusión

Después de analizar todos estos aspectos que atañen a la tipografía, podemos dar por hecho el grado de importancia que tiene pararse a pensar cuál será la más adecuada para nuestro proyecto y tomarnos nuestro tiempo en escoger bien, ya que será un punto decisivo en nuestro diseño y marcará una gran diferencia en nuestros productos.

Fuentes de referencia
Raúl Marin, John Kane, Gemma Busquets, Oliver Schöndorfer, Enric Jardí, Ellen Lupton, Javier Alcaraz

Diana Bobo, UI Designer en Plain Concepts
Autor
Diana Bobo
UI Designer

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