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febrero 22, 2022

Product Owner: ¿Qué es y cuáles son sus funciones en Scrum?

Sin un Product Owner no se puede entender el trabajo bajo la metodología ágil Scrum. Esta figura clave lidera un equipo encargado de obtener el mejor resultado final de un proyecto. Pero no es un líder incuestionable, al que no se deba rebatir: tiene que ser una persona dispuesta a escuchar a sus compañeros y a los grupos de interés para seguir mejorando el entregable final.

Como Scrum es la metodología que más usamos en Plain Concepts, sabemos bien la importancia de esta figura para desarrollar nuestros servicios y soluciones. Por eso, en este artículo te explicamos lo que necesitas saber sobre el Product Owner, sus funciones y sus habilidades. De esta forma, tendrás un mayor éxito si implantas Scrum en tu compañía.

¿Qué es un Product Owner?

En Scrum, el Product Owner es el encargado de que el entregable final (elaborado por todo el equipo) tenga el mayor valor posible para el cliente y el mercado. Es un rol fundamental, ya que es la persona que debe transmitir en un lenguaje común a negocio y equipo técnico lo que se necesita y se tiene que hacer.

El entregable final, según la guía Scrum de 2020, es «un vehículo para aportar valor. Tiene un límite claro, stakeholders conocidos, usuarios o clientes bien definidos. Un producto puede ser un servicio, un producto físico o algo más abstracto».

Las funciones del Product Owner

El Product Owner de Scrum tiene las siguientes actividades o características principales:

Liderar el desarrollo del producto o servicio

Al frente del proyecto, es de su responsabilidad el presupuesto y que se entregue el producto final. Y, aunque lo lidera, cuenta con la ayuda de los otros miembros del equipo o grupos de interés para diseñar la estructura del resultado final; de esto hablaremos de nuevo más adelante, porque una de sus habilidades debe ser delegar tareas.

Responsable del Product Backlog

En Scrum, el Product Backlog del que se encarga el Product Owner es una lista con lo imprescindible para que funcionen el servicio o producto finales. Esta lista nunca es fija, sino que se actualiza conforme se descubren nuevas características que debería cumplir.

El Product Owner vigila el contenido y prioriza las funciones por implementar: los Product Backlog Items o PBI, las unidades de trabajo que desarrollará el equipo técnico. Crea, comunica y prioriza esas PBI con el suficiente detalle para que los equipos sepan qué tienen que hacer.

Según la Guía Scrum 2020, el Product Backlog debe ser:

  • Transparente
  • Visible
  • Comprensible

El Product Backlog tiene la mira puesta en el Product Goal (meta u objetivo de producto). Es el punto al que se dirigen los esfuerzos del equipo mediante cada sprint.

Relación con los grupos de interés y clientes

Como en otras metodologías ágiles, la comunicación es esencial para obtener feedback o conocer las inquietudes de quienes usarán el producto o servicio. Los stakeholders externos y también otros equipos internos de la compañía aportan información esencial sobre las funciones o características que esperan del producto por desarrollar.

Igualmente, como sucede en otras metodologías, la comunicación continua con los clientes sirve para mejorar el producto tras cada sprint y antes de llegar al entregable final.

funciones del product owner

¿Qué habilidades debe tener un Product Owner?

Con el fin de que se materialicen con éxito los productos o servicios que desarrolle el equipo Scrum, estas son algunas de las características del Product Owner:

Comunicación e inspiración

La persona responsable del desarrollo de un producto no solo debe saber comunicarse con los clientes y los stakeholders, sino que también debe saber comunicar al equipo las características más importantes del Product Backlog y cómo estas sirven para llegar al Product Goal. Al mismo tiempo, ha de comunicar con celeridad los cambios que surjan.

En su origen como metodología de desarrollo de software, el Product Owner ayuda a los desarrolladores a entender el fin del proyecto y escoger soluciones. Al llevarlo a otras industrias, el Product Owner también podría aconsejar a los miembros del equipo en la toma de decisiones.

De la comunicación con el equipo surgen modificaciones o nuevas metas del siguiente sprint, y también otras modificaciones que podría haber en el Product Backlog.

Delegación

El Product Owner podría encomendar algunas de sus tareas a otras personas. Sin embargo, como recuerda la Guía Scrum 2020, sigue siendo la «responsable» del proyecto. Delegar significa compartir la gestión o dar más protagonismo a otras personas.

Atención

Hay que prestar atención al detalle de lo que quiere el cliente y cuidar que el presupuesto o los plazos no se disparen. Atención también significa escuchar al equipo si tienen ideas que podrían mejorar el proyecto o advierten de retrasos y problemas, y de nuevo al cliente para preguntar dudas o detectar oportunidades ante sus necesidades.

habilidades del product owner

Diferencias entre un Product Owner y un Product Manager

Las figuras del Product Owner y del Product Manager pueden parecer iguales, pero hay que diferenciar sus funciones.

El Product Manager se encarga de la visión del producto o servicio final y del lanzamiento final. Así, por ejemplo, se responsabiliza de la campaña de marketing y, una vez el producto o servicio estén en el mercado, de registrar los resultados; recopila y analiza KPI, y con ellos elabora informes para los grupos interesados.

Como está pendiente del mercado externo, también puede identificar necesidades que trasladar al equipo Scrum para mejorar la idea en desarrollo o futuros proyectos.

Por tanto, en la diferencia Product Owner vs. Product Manager, el primero se encarga más de la parte práctica de desarrollo y de que los sprints se estén ejecutando, así como de hablar con los stakeholders internos y externos.

El rol del Product Owner orientado a la creación de productos digitales

El proceso de creación de un producto digital difiere mucho cuando se trata de productos tangibles o físicos. Por la naturaleza de este, en el caso de los productos digitales trabajamos con ideas y código (por tanto, trabajamos con software). Este tipo de desarrollos generan mucha ambigüedad, incertidumbre, cambios y, por lo tanto, una mayor complejidad.  

Nos enfrentamos a retos a los que antes no nos habíamos enfrentado (como por ejemplo la creación de productos industriales), ya que el desarrollo de software no lleva tantos años establecido. Y es necesario desarrollar otro tipo de estrategia para llevar el proceso a cabo.

En los inicios del desarrollo de software, el modelo que se usaba era el basado en la metodología Waterfall. Hasta que no se finalizaban todos los ciclos del modelo no se entregaba el producto; por lo tanto, no se sabía hasta el final del proceso si lo construido cubría las necesidades iniciales del cliente.

Con la metodología Agile esto se soluciona, ya que se basa en hacer entregas continuas al cliente sobre las que se itera. Se asume que se trabaja sobre un entorno cambiante en el que se puede pedir modificaciones. Y es en este modelo de trabajo donde aparece el rol del Product Owner.

¿Quieres saber más sobre los Product Owners en la metodología ágil Scrum?

Si quieres saber cuál es la importancia del Product Owner en la creación de productos digitales, tenemos una sesión formativa en la que comprenderás mejor cómo Scrum ayuda para el diseño de este tipo de proyectos: en este vídeo hablamos de Scrum y otras metodologías:

el product owner inspira para crear productos digitales

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Autor
Plain Concepts
Rediscover the meaning of technology

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